Le territoire naturel protégé Český kras fête ses cinquante ans

La rivière Berounka à Český kras

Avec son terrain accidenté, ses grottes et le château royal médiéval de Karlštejn, le territoire naturel protégé (CHKO) Český kras (ou Karst tchèque) fait partie des lieux touristiques les plus visités en République tchèque.

Château de Karlštejn | Photo: Tomáš Pancíř,  ČRo

D’une surface de 130 km2, le territoire naturel protégé Český kras se trouve dans la région de Bohême centrale, entre Prague et Beroun. Composé pour 1/3 de forêts, il est parcouru de sentiers de randonnée qui ne se cantonnent nullement aux bords de la rivière Berounka : les marcheurs et les cyclistes peuvent par exemple visiter le château de Karlštejn, les grottes de Koněprusy, le village de Svatý Jan pod Skalou, celui de Srbsko avec les cascades de Bubovice, ou encore la carrière de Velká Amerika, non loin.

La Grande Amérique | Photo: Alžběta Tichá,  ČRo
Les cascades de Bubovice | Photo: Aleš Bartoš,  ČRo

Český kras est particulièrement réputé pour ses canyons, ses ravins et ses grottes, ainsi que ses systèmes de grottes. Il compte en effet plus de 700 grottes en tout, dont une dizaine sont longues de plus de 300 m. Le plus connu d’entre eux est le système de grottes de Koněprusy, dans la colline de Zlatý kůň, dont les couloirs atteignent près de 2 km. Le territoire naturel protégé Český kras est également connu pour ses fossiles. C’est dès le XIXe siècle que le géologue français Joachim Barrande a rendu célèbre le potentiel paléontologique de la région.

Le système de grottes de Koněprusy | Photo: Hana Novenková,  ČRo

La région abrite également une flore et une faune thermophiles précieuses, avec par exemple l’une des dernières populations de souslik d’Europe en République tchèque. Par ailleurs, il y pousse quasiment une vingtaine d’espèces d’orchidées des prairies et des bois.

Český kras | Photo: Magdalena Kašubová,  Radio Prague Int.

Le musée Český kras à Beroun présente les 50 ans d’histoire et la richesse du territoire naturel protégé sous toutes ses formes.

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